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7 opções de tratamento da dor para pacientes com câncer que você talvez não conheça



Quando se trata de tratar a dor do câncer, não existe uma abordagem única para todos. A preferência do paciente, as alergias e as possíveis interações medicamentosas com outras terapias afetam a abordagem recomendada pelo seu médico.


Muitos pacientes presumem que os opioides são a única opção, mas há muitas maneiras de ajudar a controlar a dor e aumentar a qualidade de vida.


1. Antiinflamatórios


Quando um tumor invade ossos, nervos ou órgãos, pode causar inflamação, que pode ser dolorosa.


Tomar um medicamento antiinflamatório não esteróide como Celebrex ou meloxicam pode oferecer alívio. O ibuprofeno e o paracetamol podem ajudar a tratar dores menos intensas e estão disponíveis sem receita.


Embora estes medicamentos possam ajudar a controlar a inflamação, também podem afectar a função plaquetário e mascarar a febre, pelo que podem não ser recomendados para pacientes em quimioterapia, imunoterapia ou determinados ensaios clínicos. Isso ocorre porque os pacientes que recebem esses tratamentos são mais suscetíveis a infecção ou sangramentos se a contagem de plaquetas cair.


O manejo da dor faz parte de uma abordagem multidisciplinar no tratamento do câncer. Eu trabalho rotineiramente com o oncologista de um paciente antes de recomendar um novo tratamento para a dor, para garantir que não haja preocupações com reações negativas.


2. Relaxantes musculares


Às vezes, o tratamento do câncer causa dor. Por exemplo, pacientes que fizeram radioterapia podem desenvolver tecido cicatricial próximo ao local do tratamento, o que pode causar rigidez muscular. Os relaxantes musculares podem ajudar a aliviar essa tensão.


Os pacientes também podem sentir dores que não têm nada a ver com o tratamento do câncer, como dores nas costas pré-existentes ou espasmos musculares. Os relaxantes musculares também podem oferecer alívio nesses casos.


Queremos deixá-lo o mais confortável possível durante o tratamento, por isso é importante informar a sua equipe médica sobre qualquer dor que esteja sentindo.


3. Terapia Scrambler


A terapia Scrambler é um tratamento não invasivo frequentemente usado em pacientes com neuropatia. Quando os pacientes sentem dor, a sensação é traduzida em diferentes sinais que são enviados ao cérebro. A terapia Scrambler coloca pequenos eletrodos de ECG nas áreas onde os pacientes apresentam neuropatia, geralmente mãos e pés. O objetivo deles é bloquear os sinais de dor e substituí-los por sinais não dolorosos, embaralhando assim as informações que os nervos lesionados enviam ao cérebro. É assim que conseguimos reduzir a quantidade de sensação de dor que os pacientes sentem.


Os tratamentos geralmente duram cerca de 45 minutos a uma hora, de segunda a sexta-feira. Vimos bons resultados com ele, não apenas com melhora na neuropatia dos pacientes, mas também na capacidade de diminuir os medicamentos de alguns pacientes. Em alguns casos, os pacientes conseguiram parar completamente de tomar os medicamentos para a neuropatia.


4. Injeções de esteróides


Esteróides como a triancinolona e a dexametasona imitam a resposta natural do seu corpo à inflamação e podem ajudar a aliviar a dor articular mais intensa causada pela artrite ou pela hérnia de disco ou compressão da medula espinhal. Durante este tratamento, os esteróides são injetados diretamente na área problemática com a ajuda de um raio X para atingir com precisão a dor. Eles normalmente oferecem dois a três meses de alívio.


Assim como os antiinflamatórios não esteróides, os esteróides podem mascarar a febre ou suprimir o sistema imunológico. Assim, em alguns casos, podem não ser recomendados para pacientes em imunoterapia ou ensaios clínicos .


Como os esteróides também podem causar aumento do açúcar no sangue, os pacientes com diabetes devem conversar com seu endocrinologista para controlar a glicemia .


5. Procedimentos neurolíticos


Pacientes com câncer no abdômen ou com carcinomatose (que ocorre quando o câncer se espalha amplamente por todo o corpo) podem sentir dor intensa causada por tumores que pressionam a coluna ou órgãos. Nesses casos, um procedimento neurolítico pode ajudar. Com esse método, o álcool é injetado ao redor dos nervos que causam dor. O álcool queima os nervos e os impede de enviar sinais de dor ao cérebro.


O bloqueio de nervo é um método semelhante que envolve a injeção de uma mistura de anestésico local e esteróides próximo aos nervos que estão causando dor.


A dor provavelmente retornará quando os nervos voltarem a crescer, mas isso geralmente leva de dois a três meses.


6. Administração intratecal de medicamentos


Se a medicação oral ou as injeções de esteróides não forem suficientes, a administração intratecal do medicamento pode ajudar. Essa abordagem administra medicamentos como a morfina por meio de um cateter inserido diretamente no líquido espinhal.


Para determinar se a administração intratecal de medicamento implantada é adequada para você, seu médico injetará uma única injeção de medicamento em seu líquido espinhal. Se a sua dor for aliviada em 50% ou mais ao longo de cinco a sete dias, você poderá receber a bomba.


Se você tiver a bomba implantada, ela precisará ser recarregada com medicamento a cada poucos meses.


7. Estimulação da medula espinhal


A estimulação da medula espinhal pode ajudar pacientes com dores extremas nos nervos, como queimação, pontadas ou formigamento, que não são aliviadas com medicamentos.


Semelhante a um marca-passo, a estimulação da medula espinhal usa um dispositivo implantado operado por bateria para fornecer sinais elétricos suaves à coluna. Os sinais elétricos modificam a entrada periférica das áreas dolorosas, o que mascara os sinais de dor antes que eles cheguem ao cérebro.


Os pacientes são submetidos a um teste de cinco a sete dias antes da implantação do estimulador da medula espinhal. Durante o período experimental, fios elétricos são colocados na coluna dorsal da medula espinhal ou no gânglio da raiz dorsal através de uma pequena incisão na pele. Os fios são conectados a uma bateria externa que pode ser usada em um cinto. O objetivo é que você sinta que sua dor foi reduzida em pelo menos 50% antes da implantação do estimulador.


Embora esta terapia não elimine toda a dor, ela pode reduzir e alterar drasticamente a sua percepção da dor e melhorar a sua qualidade de vida.


Pacientes que não desejam se comprometer com um dispositivo permanentemente implantado podem tentar a estimulação nervosa periférica. É quando eletrodos estimulantes são implantados perto de nervos fora da medula espinhal, visando diretamente áreas onde o paciente sente dor. Os eletrodos estimulantes ficam colocados temporariamente por 60 dias. Para alguns pacientes, o alívio da dor dura mais de 60 dias.


Existem muitas opções para controlar a dor, mas o tratamento certo depende da sua dor e do seu plano de tratamento. É por isso que é importante conversar com sua equipe médica, para que eles possam encontrar a abordagem mais adequada para você.




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