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A História Desconcertante do BPA, Um Hormônio Sexual Sintético em Nossa Comida e Água

Atualizado: 14 de fev.


  1. O BPA foi estudado como um farmacêutico para estrogênio sintético na década de 1930

  2. Um dos produtos químicos de maior volume produzidos no mundo, o BPA é usado em peças de automóveis, janelas à prova de balas, recipientes de microondas e alimentos enlatados.

  3. O BPA lixivia facilmente dos materiais, especialmente após a exposição ao calor

  4. Pesquisas mostram que o BPA está ligado ao desenvolvimento de câncer, particularmente câncer de mama, próstata, ovário e endométrio

  5. O BPA afeta negativamente a fertilidade, o crescimento e o desenvolvimento e aumenta significativamente o risco de desenvolver uma série de doenças crônicas


Como você reagiria se eu lhe dissesse que 95% das pessoas neste mundo têm um produto químico tóxico em sua corrente sanguínea? (Calafat et al., 2005) Se você já ligou as notícias ou fez compras em um supermercado, provavelmente já ouviu falar sobre o BPA. O bisfenol A é um composto químico usado para endurecer plásticos. Pode ser encontrado em todos os produtos imagináveis, desde recipientes de alimentos e garrafas de água até dispositivos médicos e DVDs. Se um rótulo não indicar explicitamente “livre de BPA”, é provável que ele tenha BPA. É um dos produtos químicos de maior volume produzidos no mundo.


A História do BPA


A história de como esse produto químico foi criado e passou a ver um uso tão difundido é estranha e chocante. Foi descoberto pela primeira vez em 1891 pelo químico russo Aleksandr Dianin. No entanto, o BPA não foi amplamente utilizado ou explorado até a década de 1930, quando foi estudado como um produto farmacêutico para estrogênio sintético. O estrogênio é um hormônio sexual produzido em grandes quantidades em mulheres e baixas quantidades em homens. O BPA tem uma estrutura química notavelmente semelhante ao estrogênio. Na verdade, é tão semelhante que nossos corpos não conseguem dizer a diferença entre os dois. Ativa os mesmos receptores hormonais e se comporta de forma quase idêntica ao estrogênio inato (Gao et al., 2015).


O BPA teria sido um medicamento farmacêutico, mas ficou em segundo lugar para um produto químico mais potente chamado dietilestilbestrol (DES). Curiosamente, a FDA mais tarde tirou o DES do mercado depois de estar ligado a cânceres reprodutivos em bebês nascidos de mães que receberam o medicamento. Então, como o BPA, um produto químico que já foi estudado como um farmacêutico de substituição hormonal, passou a ver um uso tão generalizado em plásticos?


Bem, na década de 1950, os cientistas descobriram que a mistura de BPA e outro produto químico criou uma resina dura e transparente chamada policarbonato. Do ponto de vista da engenharia de materiais, o policarbonato foi uma descoberta inovadora por causa de sua durabilidade e versatilidade. Poderia suportar colisões de alto impacto, e foi assim que se espalhou em peças de carros, óculos de segurança e janelas à prova de balas. Também pode suportar a exposição ao calor, e foi assim que se espalhou em recipientes de alimentos com microondas. Até estendeu a vida útil dos alimentos enlatados quando usados como revestimento interno mais uma razão pela qual os alimentos enlatados não são seguros para comer.


Mas o que não ficou imediatamente aparente foi que o BPA encontra facilmente dentro desses materiais, especialmente quando exposto ao calor. Este fato foi descoberto acidentalmente na década de 1990 pelo Dr. David Feldman, pesquisador da Universidade de Stanford. Enquanto experimentava levedura, o Dr. Feldman inesperadamente encontrou BPA em seus frascos de laboratório de plástico. Inicialmente, ele pensou que esse produto químico era um produto da reação bioquímica, mas, após mais pesquisas, percebeu que o BPA estava lixiviando dos frascos de laboratório! Essa descoberta trouxe à consciência a onipresença do BPA em nossas vidas cotidianas (Conger, 2008).


BPA e Sua Conexão com Câncer e Doenças Crônicas


A revelação de Feldman desencadeou uma cadeia de pesquisas sobre o BPA, e rapidamente se tornou evidente o quão difundida era a exposição. Os cientistas logo descobriram a presença de BPA na grande maioria da população e as preocupações com suas consequências biológicas começaram a aumentar, estimulando extensos esforços de pesquisa.


Os resultados estavam longe de ser encorajadores. Numerosos estudos em animais começaram a mostrar que níveis altos e baixos de BPA interferiram no sistema endócrino e impactaram negativamente a fertilidade, o crescimento e o desenvolvimento. Os pesquisadores descobriram que a exposição ao BPA diminuiu a contagem de espermatozóides em camundongos (Adegoke et al., 2022), impactou negativamente o desenvolvimento fetal em rãs (Heimeier et al., 2009) e danificou espermatozóides e óvulos em peixes (Zhang et al., 2018).


Outras pesquisas refletiram essas descobertas em humanos e encontraram efeitos adversos que se estenderam muito além da fertilidade. A exposição ao BPA tem sido associada a quase todos os resultados negativos de saúde imagináveis – desde o aumento do risco de desenvolver diabetes, hipertensão e doenças cardiovasculares, até o aumento da incidência de problemas comportamentais, agressão e dificuldades de aprendizagem. Também é evidente que o BPA pode facilmente atravessar a barreira placentária em humanos, o que significa que os fetos nascem com o produto químico em seus corpos (Liu et al., 2017), resume as alterações multissistêmicas induzidas pelo BPA (e um grupo semelhante de compostos chamados ftalatos) através da ruptura do sistema endócrino (Martínez-Ibarra et al., 2021).


Agora está bem estabelecido que o BPA também está ligado ao desenvolvimento de câncer, particularmente cânceres relacionados a hormônios, como câncer de mama, próstata, ovário e endométrio (Cimmino et al., 2020). Em um estudo que analisou as concentrações de BPA em indivíduos cancerígenos e não cancerosos, os níveis de BPA em pacientes com câncer foram significativamente mais altos do que naqueles sem câncer (Keshavarz-Maleki et al., 2021). Outro estudo mostrou que a exposição precoce ao BPA resultou em uma maior suscetibilidade ao desenvolvimento de câncer de mama e próstata mais tarde na vida e, posteriormente, exigiu a classificação do BPA como cancerígeno (Seachrist et al., 2016).


A Burocracia do BPA


Desde a descoberta inicial e acidental de que o BPA estava lixiviando ( frascos de policarbonato- fervidos sob alta pressão atmosférica) em nossos alimentos um vasto corpo de pesquisas vinculou o BPA a resultados adversos de saúde. Então, isso levanta a questão por que a FDA não o proibiu?

Até hoje, apesar da pesquisa em contrário, a FDA sustentou que o BPA é seguro. A posição da FDA sobre o BPA se solidificou pela primeira vez na década de 1970, quando a primeira lei foi aprovada para regular produtos químicos tóxicos. O BPA, já amplamente utilizado na época, era adquirido e presumido como seguro sem nenhuma evidência para apoiar essa afirmação. À medida que pesquisas mais preocupantes surgiram, a FDA dobrou citando seletivamente alguns estudos que descobriram que o BPA era seguro.


Mas os estudos usados pela FDA para fazer essa afirmação têm alguns problemas. Em 2000, o Programa Nacional de Toxicologia organizou um painel de investigação para avaliar minuciosamente a pesquisa pró-BPA citada pela FDA. O painel descobriu que muitos dos estudos usados para afirmar que o BPA era seguro estavam cheios de erros e erros. Um estudo, em particular, foi citado como sendo “enganador”, “floz” e “ilógico”. Além disso, uma vez reanalisados, alguns dos estudos que alegaram “rescontes insignificantes” foram de fato significativos e mostraram efeitos adversos do BPA (Programa Nacional de Toxicologia, 2001)


Esses estudos também tiveram sérios conflitos de interesse. Um dos estudos pró-BPA do Harvard Center for Risk Analysis (HCRA) foi na verdade financiado pelo American Plastics Council (APC) (vom Saal & Hughes, 2005), e outro estudo foi realizado por uma empresa que estava trabalhando simultaneamente para dois dos maiores fabricantes de BPA (Timeline, 2008). As empresas de plástico têm interesse em continuar a fabricar BPA, independentemente do custo para a saúde pública. Por esse motivo, os fabricantes de BPA que financiam a pesquisa de BPA devem ser recebidos com suspeita.


Na situação atual, os consumidores e a comunidade científica estão em um impasse contra os fabricantes de BPA e a FDA. Mas mesmo que estejamos rotineira e continuamente expostos ao BPA, há motivos para otimismo. Primeiro, muitas empresas responderam ao clamor público e se encarregaram de remover o BPA de seus produtos. Embora isso não garanta a segurança de seus produtos, é certamente um passo na direção certa. Além disso, ao nos armarmos com conhecimento, podemos reconhecer, evitar e desintoxicar do BPA. No próximo artigo do blog, discutiremos estratégias para assumir o controle de sua exposição a esse produto químico prejudicial e viver sua vida mais saudável.




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