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Avanços no câncer de mama, mudando a direção dos tratamentos



Um dos maiores desafios actuais no tratamento do câncer de mama é que as células tumorais podem evoluir e mudar ao longo do tempo e tornar-se resistentes ao tratamento . Esta resistência ao tratamento é causada por mutações ou alterações no modelo do DNA de uma célula tumoral que lhe permite adaptar-se e sobreviver. Como resultado, um tratamento que estava funcionando bem para um paciente torna-se subitamente ineficaz. 


À medida que os investigadores trabalham incansavelmente para desenvolver novos medicamentos que possam superar a resistência ao tratamento, também procuram métodos de tratamento alternativos que possam melhorar a qualidade de vida do paciente.


Um desenvolvimento promissor para os pacientes foi descoberto pelo Dr. McDonnell e seu laboratório, cujo trabalho inovador levou à descoberta de um novo medicamento que pode atingir mutações genéticas em pacientes com câncer de mama metastático receptor de estrogênio positivo (ER+) . 


Quando o tamoxifeno , que era o tratamento padrão para o câncer de mama metastático ER+, não era mais eficaz em matar células tumorais, os pesquisadores descobriram que algumas células tumorais haviam se adaptado desenvolvendo uma mutação ESR1, ou uma mutação no gene do receptor de estrogênio, que as tornou resistentes. para tratamento. 


Dr. McDonnell e seu laboratório descobriram uma droga que poderia se ligar ao receptor de estrogênio e decompô-lo, fazendo com que a célula tumoral o considerasse danificado e o jogasse fora. Esse novo tipo de medicamento foi chamado de degradador seletivo do receptor de estrogênio (SERD). 


Quase 20 anos após a descoberta do Dr. McDonnell, o medicamento agora conhecido como elacestrant foi testado no ensaio clínico EMERALD . Como os resultados do ensaio mostrariam, o elacestrant não foi apenas um enorme avanço científico no tratamento de tumores com mutações ESR1 , mas também ofereceu aos pacientes uma melhor qualidade de vida com uma opção de tratamento menos invasiva. 


Na época do estudo EMERALD, o padrão de tratamento para pacientes com câncer de mama metastático ER+ incluía terapia hormonal administrada por injeção intramuscular.  


“Os pacientes recebiam a medicação por via intramuscular duas vezes por mês durante o primeiro mês e depois uma vez por mês, por isso era muito inconveniente”, diz a Dra. Aditya Bardia, investigadora principal do ensaio clínico EMERALD. “A necessidade não atendida era uma melhor opção de tratamento neste ambiente, e algo que fosse oral.” 


Opções promissoras adiante 


Embora o elacestrant seja o primeiro tratamento desse tipo, de acordo com o Dr. Bardia, há mais quatro SERDs orais promissores no processo de pesquisa que estão atualmente sendo testados em ensaios de Fase 3. Isto destaca a necessidade crescente de mais tratamentos que tenham como alvo tumores resistentes. 


“Resumindo, há muito interesse em novos agentes ER, dado que era uma necessidade não satisfeita, por isso diferentes grupos de investigação e empresas estão a tentar resolver esta necessidade não satisfeita com novos medicamentos”, diz o Dr. 


Acima de tudo, os investigadores procuram novos tratamentos que não só melhorem os resultados e a sobrevivência livre de progressão dos pacientes, mas também otimizem a sua qualidade de vida.


Como observa Meryl, medicamentos orais emergentes como o elacestrant podem oferecer aos pacientes uma terapia eficaz sem a dor e a inconveniência dos tratamentos anteriores. 


“Muitas destas novas terapias direcionadas são medicamentos orais”, diz Meryl. “Claramente, é conveniente e também melhora a qualidade de vida dos pacientes. Ninguém gosta de ir à clínica uma vez por mês e tomar uma injeção dolorosa. Então, a opção de poder engolir um comprimido é fabulosa.” 





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