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Câncer sem quimioterapia: "um mundo totalmente diferente”...

Atualizado: 14 de fev.



Um número crescente de pacientes com cancro, especialmente aqueles com cancro da mama e do pulmão, estão a ser poupados ao temido tratamento em favor de outras opções.


As directrizes para o tratamento do câncer da mama emitidas pelo Instituto Nacional do Cancro há 30 anos eram duras: quimioterapia para cerca de 95 por cento dos pacientes com cancro da mama.

A mudança começou há 15 anos, quando o primeiro medicamento direcionado para o cancro da mama, o Herceptin, foi aprovado como tratamento inicial para cerca de 30% dos pacientes que têm uma proteína específica na superfície do tumor. Foi administrado com quimioterapia e reduziu para metade a probabilidade de recorrência e para um terço o risco de morte por cancro da mama, “quase independentemente da quantidade e do tipo de quimioterapia utilizada”, disse o Dr.

Em alguns estudos, o Herceptin e outro medicamento específico foram administrados sem quimioterapia e proporcionaram benefícios substanciais, acrescentou.

Isso, disse Hortobagyi, “começou a quebrar o dogma” de que a quimioterapia era essencial. Mas mudar as terapias contra o câncer não foi fácil.

“É muito assustador administrar menos medicamentos”, disse Hortobagyi. “É muito mais fácil acumular tratamento após tratamento”, continuou ele, “com a promessa de que 'se adicionarmos isso, pode melhorar o seu resultado'”.

Mas com o passar dos anos, surgiram cada vez mais oncologistas, encorajados por novas pesquisas e novos medicamentos.


A mudança no uso da quimioterapia reflete-se numa variedade de dados recolhidos ao longo dos anos. Um estudo realizado com quase 3.000 mulheres tratadas entre 2013 e 2015 descobriu que, nesses anos, o uso de quimioterapia no cancro da mama em fase inicial diminuiu de 26% para 14%. Para aqueles com evidência de câncer nos gânglios linfáticos, a quimioterapia foi usada em 64% dos pacientes, abaixo dos 81%.

Dados mais recentes, compilados pela Dra. Jeanne Mandelblatt, professora de medicina e oncologia em Georgetown, e seus colegas, mas ainda não publicados, incluíram 572 mulheres com 60 anos ou mais e inscritas em um estudo federal em 13 centros médicos. No geral, 35 por cento das mulheres idosas receberam quimioterapia em 2012. Esse número caiu para 19 por cento no final de 2019. O sequenciamento genético mais barato e rápido desempenhou um papel importante nesta mudança. A tecnologia tornou mais fácil para os médicos testarem tumores para ver se responderiam aos medicamentos específicos. Testes genéticos que analisaram conjuntos de proteínas em células cancerígenas previram com precisão quem se beneficiaria com a quimioterapia e quem não se beneficiaria.

Existem agora pelo menos 14 novos medicamentos direcionados ao cancro da mama no mercado – três foram aprovados apenas no ano passado com dezenas de outros em ensaios clínicos e centenas em desenvolvimento inicial.

Alguns pacientes colheram benefícios além de evitar a quimioterapia. A sobrevivência média das mulheres com cancro da mama metastático elegíveis para o tratamento com Herceptin passou de 20 meses, no início da década de 1990, para cerca de 57 meses actualmente, sendo esperadas mais melhorias à medida que novos medicamentos se tornam disponíveis. Para mulheres com tumores alimentados por estrogênio, a sobrevivência média aumentou de cerca de 24 meses na década de 1970 para quase 64 meses hoje.


Agora, alguns estão em remissão 10 ou até 15 anos após o tratamento inicial, disse Hortobagyi. “Nas reuniões sobre o câncer de mama, uma lâmpada se apagou. 'Ei, talvez estejamos curando esses pacientes'”, disse Hortobagyi.


A oncologista Dra. Doshi, Dr. Eric Winer, do Dana-Farber Cancer Institute, deu-lhe boas notícias: um teste genético de seu tumor indicou que ela não obteria nenhum benefício significativo com a quimioterapia. A terapia hormonal para privar o câncer do estrogênio que o alimenta seria suficiente. Mas por mais que a Dra. Doshi temesse a quimioterapia, ela se preocupava em renunciar a ela. E se o câncer dela reaparecesse? A quimioterapia, por mais terrível que seja, melhoraria seu resultado? Ela obteve uma segunda opinião.

O médico que ela consultou aconselhou um tratamento “muito agressivo”, disse Doshi – uma dissecção completa dos linfonodos seguida de quimioterapia.

Ela teve várias conversas com o Dr. Winer, que acabou discutindo seu caso com outros quatro especialistas, todos recomendados contra a quimioterapia. Finalmente, o Dr. Doshi disse: “meu marido disse que eu deveria escolher um cavalo e correr com ele”.


Ela confiava no Dr. Winer.

Suas lutas refletem o que os próprios oncologistas passam. Pode ser preciso coragem para desistir da quimioterapia.

Uma das situações mais difíceis, disse Winer, é quando um paciente tem uma doença muito mais avançada do que Doshi a dela se espalhou para três gânglios linfáticos, mas não mais – e não é candidato a um dos tratamentos direcionados. Se tal paciente já tiver recebido vários tipos de quimioterapia, é improvável que mais ajude. Isso significa que não há tratamento. Cabe ao Dr. Winer contar ao paciente a notícia devastadora.

A Dra. Susan Domchek, especialista em câncer de mama da Universidade da Pensilvânia, pode se identificar com essas lutas.

“É da natureza de ser um oncologista estar sempre preocupado com a possibilidade de estar tratando demais ou subtratando um paciente”, disse ela.

“Alguns casos mantêm-me acordada à noite”, disse ela, “especificamente os casos em que os riscos e benefícios da quimioterapia são próximos, mas os riscos ainda parecem tão elevados”.


As taxas de sobrevivência estão triplicando para pacientes pulmonares.


A quimioterapia como único tratamento inicial para o câncer de pulmão tornou-se menos comum


Roy Herbst, de Yale, começou na oncologia, há cerca de 25 anos, quase todos os pacientes com câncer de pulmão com doença avançada recebiam quimioterapia.

Com a quimioterapia, disse ele, “os pacientes certamente teriam uma coisa: efeitos colaterais”. No entanto, apesar do tratamento, a maioria dos tumores continuou a crescer e a espalhar-se. Menos da metade de seus pacientes estariam vivos um ano depois. A taxa de sobrevivência em cinco anos foi de apenas 5 a 10 por cento.

Essas estatísticas sombrias praticamente não mudaram até 2010, quando começaram a surgir terapias direcionadas. Existem agora nove medicamentos desse tipo para pacientes com câncer de pulmão, três dos quais foram aprovados desde maio deste ano. Cerca de um quarto dos pacientes com cancro do pulmão podem ser tratados apenas com estes medicamentos, e mais de metade dos que iniciaram o tratamento com um medicamento específico há cinco anos ainda estão vivos. A taxa de sobrevivência de cinco anos para pacientes com cancro do pulmão avançado aproxima-se agora dos 30 por cento.

Mas os medicamentos eventualmente param de funcionar para a maioria, disse o Dr. Bruce Johnson, especialista em câncer de pulmão da Dana-Farber. Nesse ponto, muitos iniciam a quimioterapia, a única opção que resta.

Outro tipo de tratamento do câncer de pulmão foi desenvolvido há cerca de cinco anos – a imunoterapia, que utiliza medicamentos para ajudar o sistema imunológico a atacar o câncer. Dois terços dos pacientes de um estudo não publicado na Dana-Farber não eram elegíveis para terapias específicas, mas metade deles eram elegíveis apenas para imunoterapia, e outros a recebem juntamente com quimioterapia.

A imunoterapia é administrada por dois anos. Com isso, a expectativa de vida quase dobrou, disse o Dr. Charu Aggarwal, especialista em câncer de pulmão da Universidade da Pensilvânia.

Agora, disse o Dr. David Jackman, da Dana-Farber, a quimioterapia como único tratamento inicial para o câncer de pulmão está diminuindo, pelo menos naquele centro de tratamento de câncer, que está na vanguarda da pesquisa. Quando examinou os dados do seu centro médico, descobriu que, desde 2019, apenas cerca de 12% dos pacientes do Dana-Farber receberam apenas quimioterapia, disse o Dr. Outros 21 por cento tiveram uma terapia direcionada como tratamento inicial e, entre os restantes pacientes, 85 por cento receberam imunoterapia isoladamente ou com quimioterapia.

Em contraste, em 2015, apenas 39 dos 239 pacientes receberam uma terapia direcionada como tratamento inicial. O resto fez quimioterapia.

Aggarwal disse que estava começando a testemunhar algo surpreendente: alguns que receberam imunoterapia ainda estão vivos, bem e não apresentam sinais de câncer cinco anos ou mais após o tratamento inicial.

Ela disse: “Comecei dizendo aos pacientes: 'Vou tratá-los com intenção paliativa. Isso não é curativo.'” Agora, alguns desses mesmos pacientes estão sentados em sua clínica se perguntando se a doença desapareceu para sempre.


A Dra. Doshi foi a beneficiária de uma revolução silenciosa no tratamento do câncer da mama, uma lenta redução do número de pessoas para as quais a quimioterapia é recomendada. A quimioterapia durante décadas foi considerada “a regra, o dogma” para o tratamento do câncer de mama e outros tipos de câncer, disse o Dr. Gabriel Hortobagyi, especialista em câncer de mama do MD Anderson Cancer Center, em Houston. Mas dados provenientes de diversas fontes oferecem alguma confirmação do que muitos oncologistas dizem anedoticamente: o método está em declínio para muitos pacientes com câncer.


Os testes genéticos podem agora revelar se a quimioterapia seria benéfica. Para muitos, existem opções melhores com uma gama cada vez maior de medicamentos, incluindo bloqueadores de estrogênio e medicamentos que destroem o câncer ao atacar proteínas específicas na superfície dos tumores. E há uma disposição crescente entre os oncologistas de reduzir tratamentos inúteis.


O resultado poupa milhares de pessoas todos os anos do temido tratamento de quimioterapia, acompanhado de perda de cabelo, náuseas, fadiga entre inúmeros outros sintomas.


A diminuição do tratamento quimioterápico está a acontecer também para alguns outros tipos de câncer, incluindo o câncer de pulmão, a causa mais comum de mortes por câncer entre homens e mulheres.


O câncer de mama é a segunda principal causa de mortes por câncer entre as mulheres, matando 43.000.


Ainda assim, a oportunidade de evitar a quimioterapia não está distribuída uniformemente e depende muitas vezes de onde a pessoa é tratada e por quem.





Fonte: https://www-nytimes-com.










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