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Começando a Quimioterapia?

Atualizado: 14 de fev.



Conversei com um médico que descreve o que você precisa saber sobre o tratamento sistêmico com quimioterapia-imunoterapia e respostas às perguntas frequentes.


Dr: C.H. Weaver M.D


Quimioterapia é qualquer tratamento que envolva o uso de drogas para matar células cancerígenas. A quimioterapia do câncer pode consistir em drogas únicas ou combinações de drogas, e pode ser administrada através de uma veia, injetada em uma cavidade corporal ou administrada por via oral na forma de uma pílula.


A quimioterapia pode ser combinada com medicamentos de precisão contra o câncer ou imunoterapia - juntos, todos eles são considerados terapia "sistêmica".


A terapia sistêmica é diferente da cirurgia ou radioterapia, na vez que os medicamentos de combate ao câncer circulam no sangue para partes do corpo onde o câncer pode ter se espalhado e pode matar ou eliminar células cancerígenas em locais muito distantes do câncer original. Como resultado, a quimioterapia é considerada um tratamento sistêmico.


Mais da metade de todas as pessoas diagnosticadas com câncer recebem terapia sistêmica. Para milhões de pessoas que têm câncer que respondem bem à quimioterapia, essa abordagem ajuda a tratar seu câncer de forma eficaz, permitindo que desfrutem de vidas plenas e produtivas. Além disso, muitos efeitos colaterais antes associados à quimioterapia agora são facilmente prevenidos ou controlados, permitindo que muitas pessoas trabalhem, viajem e participem de muitas de suas outras atividades normais enquanto recebem quimioterapia.


Entenda os Objetivos da Terapia Sistêmica


Os objetivos do tratamento com tratamento sistêmico com quimioterapia, imunoterapia e medicamentos de precisão contra o câncer dependerão em grande parte do tipo e estágio do seu câncer. Se você está atualmente em tratamento ou prestes a iniciar o tratamento, talvez queira entender os objetivos da sua terapia prescrita.


Os três principais objetivos do tratamento com terapia sistêmica, conforme determinado pelo tipo e estágio do câncer, são:


  • Para curar o câncer

  • Para controlar o câncer

  • Para aliviar os sintomas causados pelo câncer


Dependendo novamente do tipo e estágio do seu câncer, você pode estar recebendo quimioterapia sozinho ou em combinação com outras terapias, bem como antes ou depois de outro tratamento. Os objetivos da administração de quimioterapia antes (neoadjuvante) ou depois (adjuvante) de outro tratamento são os seguintes:


  • A quimioterapia neoadjuvante pode ser administrada antes da cirurgia ou radioterapia. Em ambos os casos, o objetivo da quimioterapia é encolher o tumor e permitir que o próximo tratamento seja mais eficaz. Isso envolve encolher um tumor para torná-lo mais fácil e completamente removido por cirurgia ou tratado de forma mais eficaz com radiação.

  • A quimioterapia adjuvante pode ser administrada após cirurgia ou radiação. Uma vez que um câncer tenha sido tratado com cirurgia ou radiação, é possível que células cancerosas perdidas indetectáveis permaneçam no corpo do paciente. A quimioterapia pode então ser administrada com o objetivo de destruir ou impedir o crescimento dessas células perdidas.


Como é dada a Terapia Sistêmica:


A quimioterapia pode ser administrada:


  • Inexamente (IV),

  • Por via oral na forma de uma pílula,

  • Com uma injeção (injeção), ou

  • Por injeção intratecal e intraventricular (que significa no fluido espinhal ao redor da medula espinhal ou do cérebro).

Muitos tipos de quimioterapia podem ser administrados em casa. Através de instruções, você e seus familiares podem aprender a administrar quimioterapia em forma de pílula ou por injeção com pequenas seringas e agulhas semelhantes às que as pessoas com diabetes usam para administrar insulina. Em alguns casos, uma enfermeira administrará quimioterapia em um ambulatório. Em outros casos, pode ser necessário ir ao hospital para receber tratamento.


A quimioterapia é normalmente administrada em ciclos, que é um tratamento seguido de um período de descanso. Um ciclo pode durar um ou mais dias, mas geralmente tem uma, duas, três ou quatro semanas de duração. Um curso de quimioterapia é composto por vários ciclos. Cada curso é diferente, mas geralmente consiste em quatro a seis ciclos. Pode levar um período de tempo relativamente curto para receber alguns medicamentos quimioterápicos, enquanto outros levam horas. Tudo depende do regime de tratamento que seu médico recomenda.


Se a sua quimioterapia for administrada por via intravenosa, seu médico pode sugerir um dispositivo de acesso venoso implantado (VAD), como um cateter Hickman® ou Port-a-Cath. Os VADs são colocados cirurgicamente em uma veia grande perto do coração e podem permanecer no lugar por longos períodos de tempo. Ao usar um VAD, você não precisará ter cateteres menores colocados repetidamente nas veias do braço.


Com que frequência vou receber tratamento?


Geralmente, os tratamentos são administrados diariamente, semanalmente ou mensalmente. A frequência com que você recebe quimioterapia depende do tipo de câncer e de qual medicamento ou combinação de medicamentos você recebe. Seu médico irá ajudá-lo a determinar o cronograma de tratamento mais eficaz para você. A quimioterapia geralmente é administrada em ciclos com períodos de descanso entre cada administração.


A quimioterapia pode ser usada em combinação com a cirurgia. Quando a quimioterapia é administrada antes da cirurgia, é chamada de quimioterapia neoadjuvante. O objetivo da quimioterapia neoadjuvante é encolher o câncer antes que ele seja removido cirurgicamente. Se a quimioterapia for administrada após a cirurgia, é referida como quimioterapia adjuvante. O objetivo da quimioterapia adjuvante é matar quaisquer células cancerígenas deixadas no corpo após a cirurgia. Independentemente de ser administrada antes ou depois da cirurgia, a quimioterapia ainda será administrada em ciclos que dependem do tipo de câncer e de qual medicamento ou combinação de medicamentos.


Que Terapia Sistêmica eu receberei?


Você receberá a terapia mais adequada para atingir seus objetivos de tratamento. Ao selecionar um tratamento ou tratamentos, seu médico considerará:

  • Seu diagnóstico

  • Se as mutações que impulsionam o câncer podem ser direcionadas

  • Quão longe o seu câncer está em seu desenvolvimento?

  • O comportamento esperado do câncer

  • Onde o câncer se originou

  • Sua idade

  • Outros problemas médicos que você pode ter

  • Quaisquer possíveis efeitos colaterais do tratamento.


Seu tratamento pode consistir em quimioterapia ou medicamentos de precisão para câncer ou imunoterapia.


Como está agendada minha terapia?


A terapia é tipicamente administrada em ciclos, que é um tratamento seguido por um período de descanso. Um ciclo pode durar um ou mais dias, mas geralmente tem uma, duas, três ou quatro semanas de duração. Um curso de quimioterapia é composto por vários ciclos. Cada curso é diferente, mas geralmente consiste em quatro a seis ciclos. A administração real dos medicamentos quimioterápicos pode levar de minutos a várias horas, dependendo do medicamento ou medicamentos administrados.


Se a sua quimioterapia for administrada por via intravenosa, seu médico pode sugerir um dispositivo de acesso venoso implantado (VAD) ou Port-a-Cath. Os VADs são colocados cirurgicamente em uma veia grande perto do coração e podem permanecer no lugar por longos períodos de tempo. Ao usar um DVA, você não precisará ter cateteres menores colocados repetidamente nas veias do braço.


Com que frequência vou receber terapia?


Os medicamentos quimioterápicos são normalmente administrados em ciclos. O ciclo consiste no(s) dia(s) em que o medicamento é administrado, seguido de um período de descanso e recuperação. Um ciclo geralmente dura de uma a quatro semanas e depois é repetido, o que significa que um tratamento é administrado a cada uma a quatro semanas. Cada curso de quimioterapia é diferente, mas geralmente consiste em quatro a seis ciclos. A administração real de alguns medicamentos quimioterápicos pode levar apenas segundos ou minutos, enquanto outros podem levar horas ou até dias.


Quais são as vantagens e desvantagens dos medicamentos de quimioterapia oral?


No passado, os medicamentos quimioterápicos eram administrados principalmente em uma veia (intravenosa). Recentemente, medicamentos de quimioterapia oral estão sendo desenvolvidos. Os medicamentos orais podem proporcionar maior facilidade de administração, já que os pacientes podem levá-los em casa em vez de ir a uma clínica ou hospital para tratamentos. Nem todos os medicamentos quimioterápicos estão disponíveis na forma oral. Além disso, a administração intravenosa (IV) às vezes é preferível porque o médico pode ter mais certeza de que o paciente recebeu a dose apropriada conforme programado e pode monitorá-lo durante a administração.


O que é um dispositivo de acesso venoso (VAD) e quais tipos são usados para pacientes com câncer?


Um VAD é um dispositivo implantado cirurgicamente que fornece acesso a longo prazo a uma veia principal. Embora existam vários tipos diferentes de VADs, os dois mais comumente usados para o tratamento do câncer e a coleta de amostras de sangue são:


  • Cateteres externos tuneados (cateter Hickman®), ou

  • Portas implantadas subcutâneas (port-a-cath).


Tanto um cateter Hickman® quanto um port-a-cath são implantados cirurgicamente em uma veia principal. Para o cateter Hickman®, o tubo ou cateter de plástico é preso a uma veia principal e depois sai do corpo para acesso externo. Um port-a-cath é implantado completamente abaixo da pele em uma veia principal sob a clavícula. A porta pode então ser acessada por uma agulha especial através da pele para fornecer quimioterapia, hidratação, transfusões e para coletar amostras de sangue.


A seguir estão algumas características-chave que distinguem esses dois tipos:


Cateter Hickman

  • Fácil inserção, remoção e acesso

  • Maior capacidade de fluxo devido a lúmen simples, duplo ou triplo (canal)

Port-a-cath

  • Menos infecções relacionadas ao dispositivo

  • Menos restrições de atividade

  • Menos manutenção diária

  • Menor capacidade de fluxo devido a apenas lúmen simples ou duplo (canal)


Pacientes submetidos a terapias muito exigentes que exigem tratamento frequente, transfusões de sangue e suporte nutricional - como um transplante de células-tronco, podem precisar de um cateter Hickman em vez de uma porta.


Quem precisa de um VAD?


Nem todo paciente com quimioterapia requer um DVA. Para alguns planos de tratamento de quimioterapia, a inconveniência de implantar e acessar um DVA pode superar os benefícios. Você pode perguntar ao seu médico se um VAD é uma opção apropriada para você, especialmente se você tiver algum dos seguintes:


  • Você está extremamente ansioso por ter agulhas inseridas.

  • Suas veias são de difícil acesso ou se tornam inacessíveis.

  • Você deve ter veias alternativas em seu pé ou mão acessadas, o que pode estar associado a mais desconforto.

  • Você está passando por quimioterapia de infusão contínua (mais de uma hora).

  • Você antecipa muitos meses de tratamentos de quimioterapia.

  • Você está recebendo quimioterapia intravenosa que requer várias picadas de agulha.

  • Seu tratamento requer coleta frequente de amostras de sangue.

  • Sua estratégia de tratamento envolve agentes quimioterápicos que podem causar “dor no trato” quando administrados pelo braço.

  • Você tem um médico ou enfermeiro que recomenda um dispositivo de acesso vascular.


A quimioterapia vai me deixar doente?


Sem receber medicamentos especiais anti-náusea, a maioria dos pacientes experimentará alguma náusea após o tratamento com quimioterapia. Náuseas e vômitos podem durar de 24 a 48 horas. A gravidade das náuseas e vômitos depende principalmente de quais medicamentos quimioterápicos foram usados. Vários medicamentos muito eficazes chamados antieméticos ou antináusea estão agora disponíveis para ajudar a diminuir ou prevenir náuseas e vômitos. Esses medicamentos podem ser administrados a você por via intravenosa durante a quimioterapia, ou você pode receber um medicamento prescrito para tomar em casa.


A imunoterapia vai me deixar doente?


Os efeitos colaterais associados à imunoterapia podem ser diferentes daqueles associados à quimioterapia. Saiba o que observar...


Quais testes serão realizados?


Seu médico determina quais tipos de testes são necessários. Se você estiver recebendo quimioterapia, poderá fazer exames de sangue em qualquer lugar a partir do dia ou até 7 dias antes do tratamento agendado. Este exame de sangue incluirá um hemograma completo (CBC), perfil químico e quaisquer marcadores de câncer necessários. Uma amostra de sangue para um hemograma completo (CBC) também será coletada de sete a quatorze dias após a sua quimioterapia. É importante estar ciente dos possíveis sintomas da redução da produção de glóbulos vermelhos (RBC), glóbulos brancos (WBC) ou plaquetas (PLT). Certifique-se de relatar qualquer um dos seguintes:


  • Febre (mais de 38 graus), congestão ou um resfriado.

  • Uma erupção cutânea, bolha, pele facilmente machucada, sinais de sangramento, um corte infectado, coceira ou queimação na área genital.

  • Fraqueza, fadiga ou falta de ar.


Por que meu hemograma completo (CBC) é testado após o tratamento?


A quimioterapia destrói as células que se dividem rapidamente, uma característica das células cancerosas. No entanto, glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas também se dividem rapidamente e são frequentemente danificados pela quimioterapia. Sua contagem de glóbulos vermelhos, contagem de glóbulos brancos e contagem de plaquetas podem diminuir. Seu médico monitora essas contagens para determinar a toxicidade do tratamento e prever seu risco de complicações, bem como para planejar a terapia futura.


Vou perder meu cabelo por causa do meu tratamento?


A perda de cabelo ocorre com alguns, mas não todos, medicamentos quimioterápicos. A quantidade de perda de cabelo varia de um ligeiro afinamento a calvície completa e afeta o couro cabeludo, cílios e sobrancelhas, pernas, axilas e área púbica.


A perda de cabelo normalmente começa duas ou três semanas após o seu primeiro tratamento. A quantidade de cabelo que você perde dependerá do tipo de medicamento quimioterápico que você está tomando. O cabelo normalmente começa a crescer aproximadamente 2-3 semanas após o término do tratamento. O cabelo pode voltar a crescer de forma diferente do que era antes do tratamento. Por exemplo, a cor ou a textura (encury ou reta) podem ser diferentes.


Lembre-se de que a perda de cabelo associada à quimioterapia é temporária e o cabelo voltará a crescer. Enquanto isso, aqui estão algumas dicas para ajudá-lo a lidar com a perda:


  • Você pode querer cortar seu cabelo antes que ele comece a cair. A experiência de perder o cabelo às vezes é pior do que lidar com ele depois que ele se foi. Se você espera perder todo ou muito do seu cabelo, cortá-lo primeiro pode ser mais fácil de lidar.

  • Planeje com antecedência; compre uma peruca antes que seu cabelo desapareça, especialmente se você quiser combinar com sua cor natural. Ou, aproveite esta oportunidade para tentar algo diferente.

  • Experimente chapéus ou lenços de cabeça, estas são boas alternativas ou um elogio a uma peruca.

  • Lembre-se de cobrir a cabeça ou usar protetor solar no couro cabeludo. A pele que foi coberta de cabelo pode ser particularmente sensível aos raios UV do sol.

  • Pergunte à sua companhia de seguros se eles cobrem o custo da peruca.

  • Trate seu novo cabelo suavemente assim que ele voltar a crescer. Evite produtos químicos, alvejante, peróxido ou cores.


Quais são os efeitos colaterais da quimioterapia?


A quimioterapia funciona destruindo células cancerígenas; infelizmente, não pode dizer a diferença entre uma célula cancerosa e uma célula saudável. A entrega da terapia do câncer geralmente afeta os tecidos normais do corpo ou órgãos que não são afetados pelo câncer. Efeitos colaterais ou complicações do tratamento são a consequência indesejada de afetar células normais.


Os efeitos colaterais do tratamento podem causar inconveniência, desconforto e, ocasionalmente, até fatalidade aos pacientes. Além disso, e talvez mais importante, os efeitos colaterais podem impedir a entrega da dose completa de quimioterapia dentro do cronograma. Isso é extremamente importante de entender, já que o resultado esperado da quimioterapia é baseado na entrega do tratamento na dose completa e no cronograma prescritos no plano de tratamento. Como o resultado esperado da terapia é baseado na entrega do tratamento na dose e no cronograma prescritos, uma mudança no plano de tratamento pode reduzir sua chance de alcançar um resultado ideal. Isso é extremamente importante de entender. Em outras palavras, os efeitos colaterais não apenas causam desconforto e desagradáveis, mas também podem comprometer sua chance de cura, impedindo a entrega da terapia em sua dose e tempo ideais.


Os efeitos colaterais mais comuns da quimioterapia são baixos contagens de sangue, náuseas, vômitos, perda de cabelo e fadiga. Alguns efeitos colaterais podem ser temporários e meramente irritantes. Outros, como infecção ou baixa contagem de glóbulos brancos, podem ser fatais. Por exemplo, um dos efeitos colaterais potenciais mais graves da quimioterapia é uma baixa contagem de glóbulos brancos - uma condição chamada neutropenia (new-truh-pee-nee-ah) - que pode colocá-lo em risco de infecções graves ou interrupções de tratamento.


Felizmente, os últimos 20 anos trouxeram um grande progresso no desenvolvimento de tratamentos para ajudar a prevenir e controlar os efeitos colaterais da terapia do câncer. Esses desenvolvimentos têm


  • Levou a grandes melhorias no gerenciamento de sintomas associados ao tratamento do câncer

  • Permitiu maior precisão e consistência em relação à administração do tratamento do câncer

  • Tornou muitos tratamentos de câncer mais amplamente disponíveis para pacientes em todo o mundo.


Quando ligar para o seu médico


O desenvolvimento de qualquer um dos seguintes sintomas durante o seu tratamento quimioterápico pode indicar uma condição grave. Se você tiver algum dos seguintes durante o seu tratamento contra o câncer, informe o seu médico.


  • Febre maior que 38 graus

  • Sacudindo calafrios

  • Vômitos que continuam 48 horas após o tratamento

  • Sangramento ou hematomas

  • Falta de ar/dor no tom

  • Constipação ou diarréia grave

  • Micção dolorosa ou frequente

  • Sangue na urina ou fezes

  • Dores, vermelhidão, inchaço, pus ou drenagem no seu local de DVA

  • Batimentos cardíacos irregulares ou rápidos

  • Dor em um novo lugar.

  • Dor que não é aliviada pelo seu remédio para dor.

  • Dor de cabeça que não é aliviada pelo Tylenol

  • Incapacidade de comer e perda de peso contínua

  • feridas na boca

  • Congestão nasal, drenagem, tosse

  • Um ou mais dos seguintes sintomas em conjunto com diarréia ou vômitos repetitivos (sinais de desidratação): Lábios secos e rachados Língua seca e pegajosa Aumento da sedeDiminuição da micção Aumento da fraqueza Aumento da taxa de pulso

  • Tontura/tontura (especialmente ao subir para uma posição de pé)


Por que estou tão cansado?


Muitas pessoas que recebem quimioterapia experimentam fadiga. A fadiga tem muitas causas, mas ocorre frequentemente por causa da anemia causada pela quimioterapia. Suas atividades diárias devem ser planejadas de acordo com como você se sente, e você deve fazer períodos de descanso ao longo do dia sempre que achar necessário. A anemia pode ser tratada de forma eficaz.


















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