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Como o segredo para sobreviver ao câncer pode muito bem estar dentro do seu ARMÁRIO

Uma mulher revela sua batalha incomum contra essa doença assassina.

Dizer que Jane McLelland tem sorte de estar viva seria um eufemismo. Com apenas 35 anos, ela foi diagnosticada com uma forma agressiva de câncer do colo do útero. O tratamento padrão não conseguiu deter a doença e, cinco anos depois, ela recebeu a notícia devastadora de que os tumores haviam se espalhado para os pulmões.


Mesmo com os melhores cuidados médicos, as chances dela sobreviver não eram boas: cinco mulheres em cada 100 com um diagnóstico semelhante vivem por cinco anos ou mais. Essa é uma chance de sobrevivência de um em 20.


No entanto, aqui está ela, na casa dos 50 anos e mãe de dois filhos, irradiando saúde e tendo estado em remissão desde 2004. Então, sorte, sem dúvida. Mas há outra história mais intrigante por trás da notável recuperação de Jane.


Quando as abordagens médicas convencionais pareciam estar falhando, ela começou a fazer pesquisas e começou a tomar um coquetel diário de drogas licenciadas não para tratamento de câncer, mas para outras condições de saúde comuns.


Os medicamentos são alguns dos mais comumente tomados no mundo, tratamento do diabetes tipo 2, metformina, estatinas que quebram o colesterol e aspirina.


Ela também tomou dipiridamol, um medicamento frequentemente administrado a pacientes com AVC para prevenção de coágulos.


Jane, diz que esgotou todas as outras opções, então tinha pouco tempo a perder. Armada com sua própria pesquisa, ela pediu a seus oncologistas que prescrevessem os medicamentos que eles achavam desnecessários.


Notavelmente, o caso dela está longe de ser único. E há evidências crescentes de que tais tratamentos "reaproveitados", quando usados juntamente com radioterapia e quimioterapia, podem ser capazes de interromper a progressão do câncer e até mesmo impedi-lo de retornar.


Na semana passada, um estudo histórico de mais de 50.000 mulheres, publicado no British Journal Of Cancer, descobriu que o uso prolongado de estatinas pode reduzir drasticamente o risco de um câncer de mama retornar na mama oposta.


Na era das terapias tumorais e de olhos atentos, um novo tratamento, o CAR-T, recebeu luz verde para o financiamento do NHS a um custo de milhões de dólares por paciente.


Essas drogas custam centavos, em muitos casos. Eles carregam poucos efeitos colaterais e, surpreendentemente, parecem ser eficazes para todos os tipos de câncer, trazendo esperança para milhões.


As drogas que matam o câncer de fome


A aspirina tem sido usada há milhares de anos como analgésico, o ingrediente ativo, o ácido salicílico, foi extraído pela primeira vez da casca de salgueiro pelos antigos egípcios e usado como remédio. Agora custa apenas pouquíssimo por caixa.


Um estudo com mais de 200.000 mulheres publicado no mês passado descobriu que aquelas que tomavam uma dose diária de 75 mg tinham quase um quarto (23%) menos chances de desenvolver câncer de ovário. Acredita-se que isso seja por causa das habilidades de inflamação do analgésico.


E um estudo na Universidade Vanderbilt, nos EUA, este mês mostrou que os pacientes que receberam metformina com comprimidos antidiabetes tinham uma taxa reduzida de câncer de fígado - sugerindo que as pílulas poderiam prevenir o desenvolvimento da doença em primeiro lugar.


As estatinas, tradicionalmente usadas para reduzir o colesterol, também podem reduzir drasticamente o risco de morrer de câncer de mama em 40%, interrompendo o crescimento do tumor, dizem pesquisadores chineses. Essas descobertas são baseadas em dados de 200.000 mulheres analisadas pelo Centro Nacional de Câncer em Pequim.


Outro medicamento que mostra promessa no tratamento do câncer é o antibiótico doxiciclina. De acordo com novas pesquisas britânicas, essas pequenas cápsulas azuis podem matar as células agressivas que causam o retorno dos tumores em algumas pessoas com câncer de mama.


Para confundir qualquer cético, há pessoas no Reino Unido ainda vivas hoje que foram tratadas com uma combinação desses velhos medicamentos baratos. Em alguns casos, eles estão em forma e bem há mais de uma década após um prognóstico sombrio de especialistas médicos de que seu câncer era incurável e nada mais poderia ser feito.


E Jane McLelland é apenas um exemplo surpreendente.


"Se eu não tivesse tomado essas drogas, teria morrido", diz Jane, cujos dois filhos, Jamie e Sam, de 12 anos, nove, foram concebidos usando uma barriga de aluguel, depois que a quimioterapia e a radioterapia a deixaram infértil.


"Eu nunca posso dizer que estou curada, mas quanto mais tempo eu permanecer livre de doenças, mais confiante estou”.


A abordagem de Jane agora está documentada pela primeira vez em um livro e foi endossada por uma clínica de Londres. A Care Oncology na Harley Street está dando quatro medicamentos principais reaproveitados para seus pacientes, além de quimioterapia e radioterapia. Sua prescrição inclui metformina, a estatina atorvastatina e doxiciclina, bem como mebendazol, um tratamento para se livrar de vermes.


Todos esses tratamentos têm um "efeito colateral" positivo semelhante, além de seus usos oficialmente licenciados. A teoria é que eles bloqueiam as habilidades de produção de energia de uma célula tumoral que se divide rapidamente, de modo que o câncer primeiro fica fraco, depois para de crescer ou morre. Como diz Jane, eles “matam" o câncer cortando seu suprimento de combustível.


Os cientistas poderiam estar perdendo alguma coisa?


Desenvolver um tratamento ou medicamento que cure o câncer é uma obsessão para os gigantes farmacêuticos, estima-se que a indústria invista bilhões em cada novo avanço potencial para combater a temida doença, inclusive em pesquisa e no lançamento do medicamento no mercado. No entanto, cerca de 450 pessoas ainda morrem de câncer todos os dias no Reino Unido, cerca de 164.000 por ano.


O Dr. Ndabezinhle Mazibuko, da Care Oncology, que também é bolsista de pesquisa clínica do King's College London, acredita que os cientistas estão deixando passar algumas coisas.


Os medicamentos convencionais para o câncer funcionam de várias maneiras. Alguns, como a quimioterapia, são tóxicos e destroem as células cancerígenas. Há sempre "danos colaterais", com as células saudáveis do corpo também afetadas, levando aos muitos efeitos colaterais do tratamento.

A radioterapia é mais direcionada, usando explosões de raios X radioativos para matar células tumorais.


Terapias mais recentes visam processos hormonais que impulsionam o câncer ou reprogramam o sistema imunológico do corpo para que ele ataque as células cancerígenas que normalmente são hábeis em se esconder e não serem detectadas.


Mas o protocolo de medicamentos Care Oncology tem um mecanismo de ação diferente. "O tema comum com todas essas drogas é sua abordagem metabólica", diz o Dr. Mazibuko.


"As células do câncer crescem rapidamente e consomem mais “combustível” do que as saudáveis.


Esses medicamentos tornam as células tumorais mais fáceis de destruir, impedindo-as de usar glicose na corrente sanguínea para obter energia. As células normais não metabolizam a energia da mesma maneira, por isso não são prejudicadas.


"Outros medicamentos reduzem a inflamação, o que pode ser um gatilho para a progressão da doença e do tumor. Não se trata de substituir a radioterapia ou a quimioterapia ou fazer qualquer coisa sem primeiro consultar seu médico, mas de ter uma maneira multifacetada de lidar com o câncer.'


A clínica tratou mais de 1.500 pacientes com cânceres que vão da mama ao pancreático, em todos os estágios do desenvolvimento e disseminação do tumor, exceto aqueles com câncer incurável que precisam de cuidados de fim de vida.


Dados sobre 95 desses que tomaram o coquetel de quatro medicamentos após cirurgia, radioterapia e quimioterapia agora foram analisados pelo Dr. Mazibuko e seus colegas.


Todos os pacientes foram diagnosticados com um tipo de câncer que se forma no tecido nervoso chamado glioblastoma que se espalhou para outros órgãos.


Os resultados mostraram que as taxas médias de sobrevida para alguns pacientes foram quase o dobro das observadas em pacientes com tratamentos contra o câncer atualmente considerados os melhores disponíveis (medianos). A Care Oncology espera obter o verde para que seus resultados sejam comparados com os dados do NHS sobre pacientes semelhantes.


Outros especialistas britânicos também estão convencidos do benefício de medicamentos reaproveitados para pacientes com câncer.


O cientista por trás dos ensaios de câncer de mama envolvendo doxiciclina é o professor Michael Lisanti, da Universidade de Salford. Um cientista com mais de 30 anos de experiência, sua pesquisa é baseada em uma descoberta de que o antibiótico comumente usado pode matar o que é conhecido como células tronco cancerígenas.


Os tumores são feitos de vários tipos de células, e apenas alguns deles têm a capacidade de se dividir e crescer infinitamente, células tronco cancerígenas.


A teoria é que muitos tratamentos contra o câncer matam a maior parte de um tumor, mas descobriu-se que, se essas células tronco forem deixadas para trás, o câncer pode e vai voltar a crescer. O professor Lisanti diz: "Os cientistas nunca visaram o câncer dessa maneira antes com antibióticos”.

Mas encontramos uma maneira de reaproveitar esses medicamentos com um efeito terapêutico notável. E podemos fazer isso com quase zero efeitos colaterais e em todos os tipos de câncer”.

A doxiciclina trabalha no câncer suprimindo a capacidade das células tronco de criar novas mitocôndrias, o pequeno componente "poder" em todas as células que geram energia. "É uma maneira totalmente nova de pensar sobre o câncer", diz ele.


O medicamento para malária para câncer de cólon


O professor Sanjeev Krishna, que está estudando se o medicamento para malária poderia ser usado para tratar o câncer colorretal, disse que existem "enormes oportunidades" para reutilizar medicamentos como estatinas e medicamentos para diabetes.


O Prof. Krishna, da St George's University of London, diz: "Você tem que se lembrar, o Viagra começou como uma droga para pressão alta. Não estou falando de uma bala de prata, mas sabemos que esses tratamentos são baratos e seguros”.


O professor Justin Stebbing está envolvido em estudos no Imperial College London sobre como a metformina e a aspirina podem ser úteis na luta contra o câncer.


Ele enfatiza que os pacientes com câncer são vulneráveis, portanto, medicamentos reaproveitados, bem como suplementos, devem ser manuseados com "enorme cautela" fora do contexto dos ensaios clínicos.


É importante ressaltar que as armas de câncer de Jane também incluíam tratamentos convencionais, como radioterapia e quimioterapia, que ela teve em 1994. Os médicos deram a ela outra dose de medicamentos quimioterápicos em 1999.


Além disso, ela foi inscrita em ensaios para uma nova terapia chamada vacina de células dendríticas que estimula o sistema imunológico a atacar tumores, que ela tomou em 2000.


Ela consumiu uma extensa lista de suplementos, incluindo vitamina C intravenosa, e mudou radicalmente sua dieta.


Sua oncologista, a professora Hilary Thomas, anteriormente da Universidade de Surrey e agora conselheira médica, descreveu o caso de Jane como muito incomum, acrescentando: "É impossível dizer o que foi responsável pela recuperação dela, mas desde que um paciente não esteja tomando nada prejudicial, eu o apoio e apoiaria”.


Jane, não tem mais medo do câncer, e ela diz que isso se deve à sua determinação de não deixar a doença vencê-la. "Estou confiante de que, se voltasse, eu saberia como lidar com isso, estou armada e pronto”.

  • Todos os medicamentos tomados por Jane foram prescritos por profissionais médicos. Procure o seu médico ou equipe médica para um conselho antes de prosseguir com o tratamento experimental. Para mais detalhes da história de Jane, recomendo o livro dela How To Starve Cancer, infelizmente sem tradução para o português .




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