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Estudo investiga a conscientização da ligação do álcool e câncer

Atualizado: 15 de fev.

cocktails, wine, and beer

Várias mudanças precisam ser feitas para aumentar a conscientização pública sobre o fato de que o consumo de álcool aumenta o risco de vários tipos de câncer. Essa é uma conclusão importante de um novo estudo conduzido por uma equipe de pesquisa do NCI.


O estudo confirmou que a maioria dos adultos americanos não está ciente da ligação entre o consumo de álcool e o câncer. Também constatou que, mesmo entre os que sabem, existe a crença de que varia de acordo com o tipo de álcool. Por exemplo, mais participantes estavam cientes dos riscos de câncer de bebidas destiladas e cerveja do que sobre o risco de vinho, com alguns participantes acreditando que o vinho reduz o risco de câncer.


“Todos os tipos de bebidas alcoólicas, incluindo o vinho, aumentam o risco de câncer”, disse Andrew Seidenberg, Ph.D., que liderou o estudo quando era bolsista de prevenção do câncer no NCI.


“Infelizmente, tem havido muito poucas tentativas de educar o público sobre a relação álcool e câncer. A pesquisa é necessária para identificar quais são as melhores mensagens e quais são as melhores [maneiras] de comunicá-las.”


Para conduzir o estudo, o Dr. Seidenberg, junto com William Klein, Ph.D., diretor associado do Programa de Pesquisa Comportamental do NCI, e seus colegas analisaram as respostas a uma pesquisa anual de conhecimento de saúde de adultos americanos. As descobertas foram publicadas em 1º de dezembro na Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention .


As descobertas do estudo são importantes, disse o Dr. Klein, porque ajudam a “documentar lacunas na conscientização que, se abordadas, podem apoiar esforços em nível de sistema para reduzir o impacto do álcool na saúde, como maior regulamentação e mudanças nas normas sociais”.


Noelle LoConte, MD, oncologista da Universidade de Wisconsin-Madison, que estuda o risco de álcool e câncer , disse que essas descobertas confirmam o que os médicos observaram há muito tempo.


“Uma das afirmações mais comuns que recebo quando pergunto às pessoas se elas bebem é: ‘Bem, eu só bebo cerveja’”, sugerindo que há uma distinção entre cerveja e bebidas alcoólicas em termos de riscos de câncer, disse o Dr. LoConte, que não participou do estudo. “Este estudo chega à raiz de onde essa crença talvez venha, que o licor é pior para você de alguma forma.”


Pesquisadores e profissionais de saúde podem fazer mais para ajudar a quebrar esses equívocos, acrescentou o Dr. LoConte. “Precisamos realmente garantir que reforçamos a mensagem de que todo álcool aumenta o risco de câncer”, disse ela.


Como o álcool causa câncer


Quase 4% dos cânceres diagnosticados em todo o mundo em 2020 podem ser atribuídos ao consumo de álcool, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Somente nos Estados Unidos, estima-se que cerca de 75.000 casos de câncer e 19.000 mortes por câncer estejam ligados ao álcool a cada ano.


As bebidas alcoólicas contêm etanol, que é um conhecido agente cancerígeno, e pode causar câncer de várias maneiras . Por exemplo, o etanol pode aumentar o estrogênio no corpo, o que aumenta o risco de câncer de mama. A degradação do etanol no corpo também pode criar altos níveis de acetaldeído, que podem danificar o DNA e causar câncer de fígado, cabeça e pescoço e esôfago.


Como o risco de câncer aumenta com a quantidade de etanol consumido, todas as bebidas alcoólicas representam um risco. No entanto, a conscientização pública sobre esse risco é menor do que para outros carcinógenos.


Outra pesquisa recente, por exemplo, descobriu que 93% do público dos EUA estava ciente do risco de câncer associado ao tabaco, em comparação com apenas 39% para o álcool.


Isso não é surpreendente, disse o Dr. Klein. Houve décadas de campanhas de educação pública sobre os riscos do tabaco para a saúde, rótulos de advertência em produtos de tabaco e leis antifumo.


“Mudanças no nível do sistema, como regulamentos exigindo rótulos de advertência de saúde nos cigarros, teriam sido quase impossíveis sem uma maior conscientização”, disse o Dr. Klein. “Ainda não chegamos lá para o álcool.”


A conscientização varia de acordo com o tipo de bebida


Para entender melhor o conhecimento público sobre o risco de câncer representado pelo consumo de álcool e quais fatores podem influenciar essa conscientização, o Dr. Seidenberg e seus colegas analisaram dados da Pesquisa Nacional de Tendências de Informações de Saúde de 2020 (HINTS) do NCI, uma pesquisa nacional por correio que reúne informações sobre o conhecimento do público sobre o câncer e temas de saúde relacionados.


Os participantes da pesquisa são uma amostra nacionalmente representativa de adultos com 18 anos ou mais. As quase 4.000 pessoas que participaram da pesquisa foram questionadas sobre o quanto o consumo de vários tipos de álcool (vinho, cerveja e licor) afeta o risco de contrair câncer.


Estudos mais antigos relacionaram o consumo moderado de álcool com benefícios para a saúde do coração. No entanto, com base em estudos mais recentes e abrangentes, os especialistas em saúde pública geralmente concordam que o álcool incluindo o vinho não tem o chamado efeito “cardioprotetor”. No entanto, a equipe de pesquisa também perguntou aos participantes sobre os supostos benefícios do álcool para a saúde do coração, para ver se isso estava relacionado à conscientização sobre o risco de álcool e câncer.


No geral, os pesquisadores descobriram que a conscientização sobre o risco de câncer associado ao consumo de álcool era baixa. A consciência foi maior para o álcool, mas menos de um terço dos participantes disseram que o álcool aumenta o risco de câncer.


Os participantes estavam menos conscientes do risco de câncer associado ao vinho. De fato, cerca de 10% dos participantes acreditavam que beber vinho realmente diminui o risco de câncer.


Os pesquisadores observaram percepções semelhantes sobre a ligação entre o tipo de álcool e as doenças cardíacas: menos adultos acreditavam que havia um risco associado ao vinho do que ao beber cerveja e licor, e mais acreditavam que o vinho reduzia o risco de doenças cardíacas.


O estudo também descobriu que as pessoas que acreditavam que beber álcool aumentava o risco de doenças cardíacas estavam mais conscientes do risco de câncer do álcool do que aquelas que não tinham certeza ou acreditavam que beber reduzia o efeito sobre o risco cardíaco.


As pessoas que disseram ter pesquisado informações sobre o câncer eram mais propensas a saber sobre os riscos de câncer decorrentes do consumo de cerveja e bebidas alcoólicas do que aquelas que não o faziam. Mas a consciência do risco de beber vinho foi semelhante em ambos os que procuraram e não procuraram informações sobre o câncer.


Houve também uma diferença na consciência com base na raça: os adultos negros eram menos propensos a saber sobre a ligação entre o vinho e o câncer do que os adultos brancos. Para todos os tipos de bebidas, aqueles com idades entre 18 e 39 anos tinham maior probabilidade de estar cientes do risco de câncer do álcool do que aqueles com idades entre 40 e 59 ou 60 anos ou mais.




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