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Folato e Câncer

Atualizado: 14 de fev.



Encontrado em muitas frutas e vegetais e na forma suplementar, o folato pode desempenhar um papel importante em uma dieta bem equilibrada.


Comer uma dieta bem equilibrada e à base de plantas pode reduzir o risco de desenvolver certas formas de câncer. Pesquisas mostraram que comer frutas e vegetais ricos em folato está associado a um risco reduzido de certos tipos de câncer. Especificamente, o folato e o ácido fólico foram associados a possíveis reduções no risco de câncer de mama, cólon, reto e pâncreas.


O que é folato?


O folato é uma vitamina B solúvel em água que ocorre naturalmente em alimentos como espinafre. Sua forma sintética, ácido fólico é encontrada em suplementos dietéticos e alimentos fortificados - essa forma compõe uma grande parte da ingestão dietética nos Estados Unidos.


O corpo absorve e utiliza ácido fólico com duas êx mais eficiência do que alimenta fontes de folato. Porque eles desempenham um papel fundamental na fabricação de DNA e RNA, o folato e o ácido fólico são responsáveis pela produção e manutenção dos glóbulos vermelhos. A produção adequada de glóbulos vermelhos serve a funções importantes, incluindo a prevenção da anemia. O folato também é responsável pela produção de níveis de homocisteína (um aminoácido no sangue).


Fontes Alimentares de Folato


As melhores fontes de alimento de folato são vegetais de folhas verdes, como espinafre. Laranjas e morangos também são excelentes fontes de folato, assim como algumas outras frutas. Outros alimentos ricos em folato são leguminosas, como ervilhas secas e feijão.


O ácido fólico foi adicionado ao suprimento de alimentos dos EUA em meados da década de 1990 como uma maneira de reduzir a quantidade de defeitos do tubo neural em bebês dos EUA. Esses alimentos enriquecidos com ácido fólico incluem cereais secos, arroz branco e macarrão; e o ácido fólico nesses alimentos fortificados é mais fácil de absorver do que o folato naturalmente presente em outros alimentos.


Requisitos Diários de Folato


Para evitar deficiências no folato, uma dose diária recomendada (RDA) foi estabelecida. Crianças entre um e três anos precisam de 150 microgramas (mcg) de folato por dia. De quatro a oito anos, o RDA é de 200 mcg. Adolescentes de nove a 13 anos precisam de 300 mcg por dia, enquanto aqueles com 14 anos ou mais precisam de 400 mcg. Para mulheres grávidas, a RDA é de 600 mcg; se estiver amamentando, 500 mcg.


Tomar grandes doses de folato ou ácido fólico não é recomendado porque pode causar falta de vitamina B12. O limite superior para o folato em adultos é de 1.000 mcg por dia, a menos que instruído de forma diferente por um médico. A falta de vitamina B12 pode se apresentar como outra forma de anemia e, se não for tratada, pode resultar em danos permanentes aos nervos.


Condições Associadas à Deficiência de Folato


Se a dieta de uma pessoa não tiver folato ou ácido fólico, o seguinte pode ocorrer:


  • Aumento do risco de defeitos do tubo neural em bebês

  • Anemia induzida por deficiência de folato (que pode ocorrer como fraqueza), dor de língua, dores de cabeça, irritabilidade, problemas de memória e problemas comportamentais.

  • A falta de folato na corrente sanguínea também pode causar um aumento na homocisteína, o que aumenta o risco de desenvolver doenças cardíacas.


Pessoas que estão grávidas, abusam de álcool, têm problemas de má absorção ou sofrem de doença renal ou hepática têm uma maior necessidade de folato por meio de dieta ou suplementação. Tomar certos medicamentos também pode prejudicar a absorção de folato, o que pode aumentar a necessidade.


Reduzindo o Risco de Câncer com Aumento da Ingestão de Folato?


Pesquisas mostraram que uma dieta sem folato pode aumentar o risco de desenvolver câncer de cólon e pâncreas.A evidência mais confirmatória disso foi vista no Nurse's Health Study, onde os pesquisadores seguiram os hábitos alimentares de 88.000 mulheres durante um período de 14 anos.


Os pesquisadores descobriram que as mulheres mais velhas (de 55 a 69 anos) que consumiam quantidades adequadas de folato por meio de dieta e um multivitamínico tinham um risco menor de desenvolver câncer de cólon.


Outro estudo descobriu que as mulheres chinesas que consumiam dietas mais altas em folato ou ácido fólico tinham um risco menor de câncer de mama em comparação com suas contrapartes que consumiam baixas quantidades de folato. Também é observado que o álcool nega o efeito positivo do folato na dieta. Os pesquisadores afirmam que, embora esses estudos mostrem resultados promissores, mais pesquisas precisam ser feitas para estabelecer uma relação causal.


De acordo com análises combinadas de vários estudos publicados anteriormente, no entanto, o folato não parece influenciar o risco de desenvolver câncer de mama. Esses resultados foram publicados no Journal of the National Cancer Institute.


Folato, Vitamina B6, Vitamina B12 Não Demonstrado para Proteger Contra o Câncer em Mulheres


A suplementação com ácido fólico, B6 e B12 por mais de sete anos não reduziu nem aumentou o risco de câncer de mama ou outro câncer invasivo entre as mulheres. Esses resultados foram publicados recentemente no Journal of the American Medical Association.


O papel da dieta na incidência de câncer continua sendo um foco importante entre os pesquisadores, pois está se tornando mais evidente que a dieta pode reduzir drasticamente o risco de desenvolver certos tipos de câncer. Foi sugerido que dietas ricas em folato e vitaminas B reduzem o risco de desenvolver câncer; no entanto, também foi descoberto que a suplementação com vitaminas e minerais específicos muitas vezes não tem o mesmo papel protetor que obter os nutrientes dos alimentos.


Para explorar ainda mais a relação entre folato e vitaminas B, pesquisadores afiliados ao Women's Antioxidant and Folic Acid Cardiovascular Study (WAFACS) avaliaram os efeitos da suplementação no câncer. Este estudo incluiu 8.171 profissionais de saúde na pós-menopausa que foram considerados em alto risco de desenvolver doença cardiovascular. Para prevenir doenças cardiovasculares, os participantes foram randomizados para ácido fólico combinado diariamente (2,5 mg), vitamina B6 (50 mg) e vitamina B12 (1 mg) ou placebo de 1998 a 2005. ? Depois de pouco mais de sete anos no estudo, os seguintes resultados foram encontrados:


  • Não houve diferenças na incidência de qualquer tipo de câncer entre os pacientes que tomavam suplementação em comparação com aqueles que receberam placebo.

  • Não houve diferenças na morte por câncer entre os dois grupos.


Os pesquisadores concluíram que a suplementação com folato e vitaminas do complexo B não parece reduzir o risco de desenvolver ou morrer de câncer. Como este estudo incluiu suplementos, os resultados não refletem necessariamente em uma dieta rica em alimentos que fornecem esses nutrientes.


Fonte: Dr. Charles Weaver é um oncologista médico e fundador e editor do Cancer Connect. Após o treinamento na Universidade da Pensilvânia, o Fred Hutchinson Cancer Center e o Instituto Nacional de Saúde Dr. Weaver fundaram o Cancer Connect com o objetivo de fornecer informações e apoio a pacientes com câncer e seus cuidadores. Ele publicou no New England Journal of Medicine, Blood, Journal of Clinical Oncology e é autor de mais de 9000 artigos para pacientes sobre o manejo do câncer.

Meta-análises de Estudos Observacionais e de Associação Genética de Ingestão ou Níveis de Folato e Risco de Câncer de Mama. Jornal do Instituto Nacional do Câncer. 2006;98:1607-22.







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