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Novo Tratamento Contra o Câncer Oferece Esperança aos Pacientes sem Opções

Atualizado: 15 de fev.


Um novo tratamento contra o câncer pode impedir o avanço da doença em pacientes resistentes à imunoterapia, descobriram os médicos.  A imunoterapia usa o sistema imunológico para atingir e matar células cancerígenas e pode salvar vidas quando outras opções de tratamento, como cirurgia, radioterapia ou quimioterapia, falharam. No entanto, não pode ajudar todos os pacientes, e alguns tumores podem evoluir para resistir a ela.  Agora, oncologistas no Reino Unido descobriram que um tratamento em duas frentes imunoterapia combinada com guadecitabina, uma nova droga experimental pode reverter a resistência de um câncer à imunoterapia. Os pacientes que esperavam morrer depois de esgotar todas as opções de tratamento sobreviveram por muito mais tempo, descobriram eles. A combinação de pembrolizumab, um medicamento de imunoterapia, e guadecitabina, um agente hipometilante de DNA de última geração, interrompeu o avanço do câncer em mais de um terço dos pacientes inscritos no estudo de fase 1 inicial. Os resultados foram publicados no Journal for Immuno Therapy of Cancer .  A dupla combinação pode se tornar uma nova arma eficaz contra várias formas de câncer, disseram especialistas do Instituto de Pesquisa do Câncer e da fundação Royal Marsden NHS.  Os pacientes do estudo, do hospital Royal Marsden e University College London, incluíram aqueles com câncer de pulmão, mama, próstata e intestino. “Acho que uma das coisas mais importantes sobre este estudo é que usamos vários métodos diferentes para procurar mudanças no sistema imunológico, mostrando de forma robusta que estava sendo influenciado pelo tratamento combinado”, o pesquisador-chefe do estudo, Prof Johann de Bono. , disse.  De Bono, professor de medicina experimental do câncer no Institute of Cancer Research e consultor médico oncologista do Royal Marsden, acrescentou: “No longo prazo, esperamos que, se esses efeitos forem confirmados em outros grupos de pacientes e estudos futuros, a guadecitabina e pembrolizumab pode ajudar a combater parte da resistência à imunoterapia que vemos em muitos tipos de câncer”.


O estudo usou pembrolizumab e guadecitabina para tratar 34 pacientes com câncer, 30 dos quais tiveram seus tumores analisados quanto à atividade imunológica e ao crescimento do câncer. A cada três semanas durante três anos, eles receberam uma injeção de guadecitabina por quatro dias seguidos e pembrolizumab no primeiro desses dias.


O pembrolizumab é um medicamento inibidor do checkpoint imunológico que já provou ser bem-sucedido no tratamento de vários tipos de câncer, incluindo câncer de pulmão e de pele. No entanto, os tumores podem desenvolver resistência a ela e alguns pacientes que inicialmente se beneficiam acabarão ficando mais doentes.


A líder do estudo, Anna Minchom, cientista clínica do Instituto de Pesquisa do Câncer e oncologista médica consultora do Royal Marsden, disse: “A imunoterapia mostrou uma promessa incrível no tratamento do câncer na última década, mas não funciona bem em todos os cânceres e os cânceres muitas vezes podem se tornar resistentes. Essa combinação pode ser uma maneira de direcionar o câncer mesmo depois que ele parou de responder à imunoterapia”.

A guadecitabina pode ajudar a superar essa resistência, descobriram médicos, pesquisadores e cientistas envolvidos no estudo.

Dos 30 pacientes cuja atividade do câncer foi analisada, para 37% a doença foi interrompida, sem progressão do tumor por 24 semanas ou mais. Três quintos do grupo (60%) eram resistentes à imunoterapia antes do julgamento. Desses, quase quatro em cada 10 (39%) não ficaram mais doentes depois de tomar a combinação de medicamentos.


O novo tratamento parece particularmente benéfico para pacientes com câncer de pulmão. Dos resistentes à imunoterapia, metade teve a doença controlada por 24 semanas ou mais.Alison Sowden, 61, de Dorset, foi diagnosticada com câncer de pulmão há quatro anos e disse que tinha um ano de vida, mas depois recebeu pembrolizumab por três anos. Ela agora está livre do câncer.


“Sei que há uma chance de meu câncer voltar e desenvolver resistência ao tratamento, por isso é reconfortante saber que os esforços de pesquisa para reverter a resistência do câncer à imunoterapia estão em andamento”, disse ela. “Espero que esta nova combinação experimental de drogas acabe chegando à clínica e ajude as pessoas que desenvolveram resistência ao pembrolizumab.




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