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O que são suplementos de ervas?



Os produtos feitos de vegetais, ou plantas, usados ​​para tratar doenças ou para manter a saúde são chamados de produtos fitoterápicos, produtos botânicos ou fitomedicamentos. Um produto feito de plantas e usado exclusivamente para uso interno é chamado de suplemento de ervas.


Muitos medicamentos prescritos e de venda livre também são feitos de produtos vegetais, mas esses produtos contêm apenas ingredientes purificados e são regulamentados pelo FDA. Os suplementos de ervas podem conter plantas inteiras ou partes de plantas.


Os suplementos de ervas vêm em todas as formas: secos, picados, em pó, cápsulas ou líquidos, e podem ser usados ​​de várias maneiras, incluindo:


  • Ingerido na forma de comprimidos, pós ou tinturas

  • Preparado como chá

  • Aplicado na pele como géis, loções ou cremes

  • Adicionado à água do banho


A prática de usar suplementos de ervas remonta a milhares de anos. Hoje, o uso de suplementos fitoterápicos é comum entre os consumidores americanos. No entanto, eles não são para todos.


Como não estão sujeitos a um exame minucioso da FDA ou de outras agências governamentais, o uso de suplementos fitoterápicos permanece controverso. É melhor consultar seu médico sobre quaisquer sintomas ou condições que você tenha e discutir o uso de suplementos de ervas.


O FDA e suplementos de ervas


O FDA considera os suplementos de ervas como alimentos, não como medicamentos. Portanto, eles não estão sujeitos aos mesmos padrões e regulamentos de teste, fabricação e rotulagem que os medicamentos.


Agora você pode ver rótulos que explicam como as ervas podem influenciar diferentes ações no corpo. No entanto, os rótulos dos suplementos de ervas não podem referir-se ao tratamento de condições médicas específicas. Isso ocorre porque os suplementos de ervas não estão sujeitos a ensaios clínicos ou aos mesmos padrões de fabricação que os medicamentos prescritos ou tradicionais.


Por exemplo, a erva de São João é um suplemento de ervas popular que se acredita ser útil no tratamento da depressão em alguns casos. O rótulo de um produto na erva de São João pode dizer “melhora o humor”, mas não pode pretender tratar uma condição específica, como a depressão.


Os suplementos de ervas, ao contrário dos medicamentos, não precisam ser padronizados para garantir a consistência entre lotes. Alguns fabricantes podem usar a palavra padronizado no rótulo de um suplemento, mas isso não significa necessariamente a mesma coisa de um fabricante para outro.


Precauções ao escolher suplementos de ervas


Os suplementos de ervas podem interagir com medicamentos convencionais ou ter efeitos fortes. Não faça autodiagnóstico. Converse com seu médico antes de tomar suplementos de ervas.


  • Eduque-se. Aprenda o máximo que puder sobre as ervas que você está tomando, consultando seu médico e entrando em contato com os fabricantes de suplementos de ervas para obter informações.

  • Se você usa suplementos de ervas, siga cuidadosamente as instruções do rótulo e use apenas a dosagem prescrita. Nunca ultrapasse a dosagem recomendada e busque informações sobre quem não deve tomar o suplemento.

  • Trabalhe com um profissional. Procure os serviços de um fitoterapeuta ou médico naturopata treinado e licenciado com amplo treinamento nesta área.

  • Fique atento aos efeitos colaterais. Se ocorrerem sintomas como náusea, tontura, dor de cabeça ou dor de estômago, reduza a dosagem ou pare de tomar o suplemento de ervas.

  • Esteja alerta para reações alérgicas. Uma reação alérgica grave pode causar dificuldade para respirar. Se tal problema ocorrer, ligue para o 911 ou para o número de emergência em sua área para obter ajuda.

  • Pesquise a empresa cujas ervas você está tomando. Todos os suplementos de ervas não são criados iguais e é melhor escolher uma marca de fabricante confiável. Pergunte a si mesmo:

  • O fabricante está envolvido na pesquisa de seus próprios produtos fitoterápicos ou simplesmente confia nos esforços de pesquisa de terceiros?

  • O produto faz afirmações estranhas ou difíceis de provar?

  • O rótulo do produto fornece informações sobre a fórmula padronizada, efeitos colaterais, ingredientes, instruções e precauções?

  • As informações do rótulo são claras e fáceis de ler?

  • Existe um número de telefone gratuito, um endereço ou endereço de site listado para que os consumidores possam obter mais informações sobre o produto?

Quais são alguns dos suplementos de ervas mais comuns?


A lista a seguir de suplementos de ervas comuns é apenas para fins informativos. Converse com seu médico para discutir suas condições ou sintomas médicos específicos. Não faça o autodiagnóstico e converse com seu médico antes de tomar qualquer suplemento de ervas.


Suplemento de ervas

Usos comuns

cohosh preto

O nome desta planta semelhante a um arbusto do leste da América do Norte deriva da palavra nativa americana para "áspero" (referindo-se à estrutura de sua raiz). Geralmente é usado para condições de menopausa, menstruação dolorosa, espasmos uterinos e vaginite.

Equinácea

Muitas vezes usada para fortalecer o sistema imunológico do corpo, a equinácea também é considerada uma prevenção contra gripes e resfriados. Esta planta nativa dos EUA também é chamada de coneflower roxo.

Prímula

O óleo desta planta com flores amarelas brilhantes e de floração noturna pode ser útil na redução dos sintomas de artrite e síndrome pré-menstrual (TPM).

Matricária

As propriedades analgésicas do matricária têm sido usadas para enxaquecas e cólicas menstruais.

Alho

O alho é geralmente usado para doenças cardiovasculares, incluindo níveis elevados de colesterol e triglicerídeos associados ao risco de aterosclerose.

Ginkgo biloba

Esta erva é usada para muitas condições associadas ao envelhecimento, incluindo má circulação e perda de memória.

Ginseng

Usado como um tônico geral para aumentar o tônus ​​corporal geral, o ginseng é considerado útil para elevar os níveis de energia e melhorar a resistência ao estresse.

Selo Dourado

Esta erva, nativa da América, é popular por suas propriedades curativas e qualidades anti-sépticas ou anti-germes. Freqüentemente usado para resfriados e gripes, também é popular para acalmar a mucosa nasal quando está inflamada ou dolorida.

Chá verde

Esta erva é usada para combater a fadiga, prevenir a arteriosclerose e certos tipos de câncer, reduzir o colesterol e ajudar na perda de peso.

espinheiro

Hawthorn é popularmente usado para várias doenças relacionadas ao coração e auxilia no tratamento de angina, aterosclerose, insuficiência cardíaca e pressão alta.

Saw Palmetto

Saw Palmetto pode ser usado para próstata aumentada, uma condição comum em homens com mais de 50 anos.

Erva de São João

De crescimento selvagem com flores amarelas, esta erva tem sido usada há séculos no tratamento de transtornos mentais. Hoje, é uma recomendação popular para depressão leve a moderada.

É importante lembrar que os suplementos de ervas não estão sujeitos à regulamentação. Converse com seu médico sobre seus sintomas e discuta os suplementos de ervas antes de usar.




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