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Efeitos colaterais da imunoterapia: o que saber

Atualizado: 14 de fev.



Se você pesquisou as opções de tratamento do câncer, provavelmente já ouviu falar de imunoterapia, que treina o sistema imunológico para atacar o câncer, em vez de atacar o câncer diretamente. Você também deve ter ouvido que a imunoterapia causa menos efeitos colaterais do que a quimioterapia tradicional .

Mas isso nem sempre é o caso.


Mais de 60% dos pacientes que recebem alguma forma de imunoterapia também desenvolverão efeitos colaterais. Alguns deles serão graves o suficiente para interromper ou interromper seus tratamentos de câncer.


Felizmente, os médicos continuam a aprender como reconhecer e controlar melhor esses efeitos colaterais, para que mais pacientes possam se beneficiar dessa forma altamente eficaz de terapia. Aqui está o que os pacientes precisam saber.


Fadiga, inflamação principais efeitos colaterais comuns

Exemplos de medicamentos de ponto de controle imunológico incluem:


  • pembrolizumabe (Keytruda)

  • nivolumabe (Opdivo)

  • atezolizumabe (Tecentriq)

  • ipilimumabe (Yervoy)

  • avelumabe (Bavencio)

  • Durvalumabe (Imfinzi)


Os efeitos colaterais desses e de outros medicamentos de imunoterapia geralmente diferem daqueles comumente observados em outros tipos de tratamento contra o câncer.


Como acontece com muitas terapias contra o câncer, a fadiga tende a ser uma das mais comuns.

Mas os medicamentos de imunoterapia também podem causar inflamação em todo o corpo. Os pacientes podem apresentar alterações de pigmentação, por exemplo, uma erupção cutânea ou até mesmo uma sensação de coceira sem erupção cutânea. A inflamação dos pulmões pode causar tosse ou dores no peito. O cólon também pode ficar inflamado (uma condição chamada colite ), causando dor abdominal e diarreia.


Outros efeitos colaterais mais raros afetam o sistema endócrino, que é como o corpo produz e regula os hormônios. Alguns pacientes podem desenvolver diabetes , mas um efeito colateral mais preocupante é a hipofisite inflamação da glândula pituitária.


“O maior desafio é que ela se manifesta de muitas maneiras e pode ser definitivamente determinada com exames de sangue”, diz Sumit Subudhi, MD,Ph.D.“Mas o paciente pode sentir fadiga, febre ou dor de cabeça.”


Alguns medicamentos de imunoterapia produzem menos efeitos colaterais ou menos graves do que outros


Os inibidores do ponto de verificacçaão imunológico, o tipo mais comum de medicamento de imunoterapia, funcionam suprimindo o “interruptor de desligamento” que normalmente impede que as células T ataquem tecidos saudáveis ​​após destruir um invasor. Isso dá às células T o tempo extra de que precisam para terminar o trabalho com as células cancerígenas, que podem levar mais tempo para matar do que outros patógenos.


Mas os dados indicam que alguns inibidores do ponto de controle imunológico são menos estressantes para o corpo do que outros. Portanto, os médicos estão começando a modificar suas recomendações para reduzir o número e a gravidade dos efeitos colaterais que os pacientes podem experimentar.


“A terapia anti-PD1/L1 é considerada mais protetora do que os agentes CTLA-4 porque está associada a menores taxas de recorrência de colite”, observa o especialista em gastroenterologia e pesquisador Yinghong “Mimi” Wang, MD, Ph.D. “Portanto, se alguém desenvolver colite após a primeira rodada de CTLA-4 ou uma combinação de CTLA-4 e PD-1/L1s, assim que resolvermos a colite, podemos acompanhá-la apenas com PD-1/L1.


Os efeitos colaterais podem aparecer no início do tratamento – ou, em raras ocasiões, meses ou anos depois


A rapidez com que os efeitos colaterais da imunoterapia aparecem varia, mas a maioria dos pacientes que recebem imunoterapia verá os efeitos colaterais se desenvolverem durante as primeiras semanas ou meses de tratamento.


Felizmente, diz Wang, “geralmente podemos fazer com que os sintomas gastrointestinais dos pacientes retornem à linha de base e retomar a terapia do câncer novamente em duas a quatro semanas, especialmente com nosso trabalho pioneiro em transplantes de microbiota fecal . Isso não era sequer uma possibilidade no passado, quando nosso conhecimento e experiência neste campo ainda eram bastante limitados. Agora, retomar os inibidores do ponto de controle imunológico após a colite tornou-se o padrão de atendimento”.


Ainda assim, como a imunoterapia ainda é relativamente nova, não temos dados sobre se há efeitos colaterais tardios do tratamento de toxicidade que podem aparecer anos depois.


O gerenciamento dos efeitos colaterais depende da gravidade


A maneira como tratamos os efeitos colaterais da imunoterapia depende de sua gravidade. “Os pacientes que recebem imunoterapia provavelmente já receberam quimioterapia , portanto, geralmente conseguem lidar melhor do que o esperado com efeitos colaterais leves, como tosse, erupção cutânea ou fadiga”, diz Morris.


Se um efeito colateral for grave, no entanto, outros medicamentos podem ajudar.

“Faremos uma pausa na imunoterapia e prescreveremos um imunossupressor, como um esteróide oral , para ajudar a reduzir a inflamação a um nível mais seguro”, diz Morris.


Os pacientes que desenvolvem diabetes podem necessitar de insulina ou um período de tempo sem imunoterapia.

“O objetivo final é reduzir esses medicamentos o mais rápido possível para que o paciente possa retomar a imunoterapia”, observa Morris.

Fique atento às mudanças em seu corpo.Reconhecer os efeitos colaterais precocemente é a chave para seu gerenciamento eficaz.


Isso realmente capacita os pacientes a entender melhor o que está acontecendo com seus corpos e o tratamento.


Os efeitos colaterais não indicam se a imunoterapia está funcionando


A presença ou falta de um efeito colateral nem sempre indica se um medicamento está funcionando ou não. “Quero que os pacientes saibam que não há problema em se sentir bem com essas drogas”, diz Morris.

Ainda assim, vários estudos de pesquisa observaram uma conexão entre pacientes que desenvolvem certos efeitos colaterais e as chances de que eles se saiam bem com a imunoterapia.


A endocrinologista Priyanka Iyer, MD, por exemplo, observou que a disfunção da tireoide é considerada um bom sinal em pacientes que recebem imunoterapia, porque “os dados mostram estatisticamente que esses pacientes têm uma melhor sobrevida geral e taxa de resposta”.




















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